Hans Veenstra geeft met eigen bedrijf invulling aan late roeping

Door Pim Soeters


EconSeeds produceert wereldwijd zaden op aanvraag

Hans Veenstra noemt het een ‘late roeping’. Op 52-jarige leeftijd ging hij in 2008 - gewapend met groene vingers, een groot netwerk en veel ervaring in het vakgebied - het avontuur aan als eigen baas. Het Enkhuizer bedrijf EconSeeds opereert vandaag de dag wereldwijd en produceert vooral groente- en bloemzaden op aanvraag en voor groothandels.

Contractteelt is de hoofdmoot binnen het bedrijf. Bedrijven en veredelaars die zaad willen vermeerderen, kloppen aan bij Veenstra. ,,We zijn eigenlijk een productiebedrijf dat voornamelijk opdrachten van klanten uitvoert. Een klant komt bijvoorbeeld binnen met de vraag of wij van twintig zaadjes die zij aanleveren, honderdduizend willen maken. Dat is voor ons geen enkel probleem.’’

Zoals Veenstra het uitlegt, klinkt het eenvoudig, maar de praktijk is weerbarstiger. Het vermeerderen van een zaden verreist specifieke kennis. ,,Ja, een zaadje planten en wat water geven, is niet genoeg’’, erkent ondernemer Veenstra met een lach. ,,We moeten met veel zaken rekening houden en het is enorm belangrijk om een vinger aan de pols houden.’’

In welk klimaat gedijt een bepaald zaadje het best? Hoe nauwgezet moet de kwaliteitscontrole zijn? Welke grond is het geschiktst? Het zijn enkele vragen die bepalen waar de zaadjes – van bijvoorbeeld snijbloemen, kool, ui en sla - de grond in gaan. Dat kan in een van de teeltgebieden in Nederland (West-Friesland en Zuid-Nederland) zijn, of Frankrijk waar EconSeeds ook een kantoor heeft. Maar ook in China en Chili beschikt EconSeeds over productiegronden. ,,Dat zijn onze eigen gebieden. Verder kunnen we ook op andere locaties gebruik maken van gebieden die we huren als we ze nodig hebben. Op die manier kunnen we onze klanten altijd bieden waar ze om vragen.’’

Om de teeltprocessen in goede banen te leiden, zijn strenge kwaliteitscontroles en veel expertise onmisbaar. ,,We beschikken over een team van experts die weten wat daarvoor nodig is en hoe in te grijpen als een bepaalde productie problemen vertoont.’’ EconSeeds beschikt over een eigen laboratorium waarin het bedrijf eigen onderzoek en kwaliteitscontrole doet. ,,Op die manier kunnen we de hoogste kwaliteit bieden’’, legt Veenstra uit. ,,Het is fijn dat we kunnen leunen op zoveel expertise. Maar ook technische vooruitgang speelt een belangrijke rol. Als ergens een probleem is met een bepaald gewas, kunnen we via WhatsApp snel overleggen en als het nodig is foto’s en video’s van de situatie naar elkaar sturen. Dat is ideaal. We kunnen daardoor snel schakelen en stappen nemen zonder dat je op élke locatie een team van experts hoeft te hebben.’’

Veenstra werkte lang voor Kieft Seeds in Hem. Toen dat bedrijf werd overgenomen door PanAmerican Seed zag hij zijn kans schoon. Helemaal omdat PanAmarican Seed zich volledig wilde richten op het professionele assortiment en het semiprofessionele kwijt wilde. ,,Daar zag ik een kans. Onder de vlag van EconSeeds zijn we toen met dit nieuwe bedrijf gestart aan de Elbaweg in Hem dat zich dus vooral bezighoudt met het semiprofessionele assortiment. We hebben overigens nog altijd een prima band met mijn vorige werkgever.’’

EconSeeds groeide in Hem al snel uit zijn jasje en in 2012 bood een verhuizing naar Enkhuizen uitkomst. Ondertussen werd ook het Franse bedrijf Bertrand ingelijfd. ,,We werkten al samen met dit bedrijf. De eigenaren gaven aan te willen stoppen, waarop wij besloten het over te nemen. Op die manier zijn we snel flink gegroeid. In Nederland hebben we twaalf mensen in dienst en in Frankrijk ook. Daar komen alle seizoenkrachten dan nog bij.’’

Veenstra voelt zich zichtbaar op zijn gemak als ondernemer en in de internationale zakenwereld. Hij groeide op met groene vingers. Op zijn achttiende verhuisde hij naar Frankrijk waar zijn ouders een akkerbouwbedrijf begonnen. ,,Ervaringen waar ik nu nog de vruchten van pluk en wat zeker heeft geholpen bij de overname van Bertrand’’, vertelt hij. ,,Ik ben blij waar we nu staan. We zijn een gezond bedrijf dat levert wat het belooft. Daar heeft iedereen die hier werkt aan bijgedragen en daar mogen we best trots op zijn.’’ www.econseeds.nl