Het pioenenavontuur van Piet en Anita

Door Pim Soeters


Piet Ligthart en Anita Baas hebben in Wervershoof een bijzonder bedrijf waar ze met passie en veel aandacht werken aan hun producten. Sinds 2008 vormt de teelt van pioenen de hoofdmoot, maar ook aparte groenten zoals de paarse en oranje bloemkool vormen een deel van de productie van het bedrijf Piet Ligthart. ,,Het is leuk en uitdagend om met nieuwe producten te werken’’, zegt Piet.

Dit jaar heeft Anita zich verdiept in de teelt van heesters. ,,Het is weer iets nieuws. We hebben in de loop der jaren natuurlijk veel ervaring opgedaan. Die komt ook bij nieuwe producten van pas. En verder is het ook een kwestie van gaandeweg leren.’’

Iets wat ze bijvoorbeeld hebben gemerkt toen ze in 2008 begonnen met het telen van pioenen. De opmaat naar het nieuwe bedrijfsonderdeel, was overigens opmerkelijk. ,,Het komt door onze zoon Willem-Jan’’, blikt Piet terug. ,,We hadden ooit eens een stuk land verhuurd aan een pioenenteler. Er blijven altijd wel wat stekken achter en toen onze zoon daar later eens ging spelen, viel hem enkele pioenen op. Hij nam een paar stekken mee naar huis en ging er mee aan de slag. Hij was toen een jaar of zeven’’, vertelt Piet.

,,Aanvankelijk hadden wij er niks mee. Maar na een tijdje begonnen ze te bloeien en zag het er toch wel heel mooi uit. Die jongens aan wie we het land hadden verhuurd, moedigden ons vervolgens ook aan om pioenen te gaan telen. Die hebben ons vervolgens op weg geholpen en zo is het begonnen. We hebben de fietsaanhanger, waarin onze zoon die eerste stekken heeft vervoerd, nog altijd in de schuur staan. Dat is een mooi aandenken geworden.’’

Het pioenenavontuur bezorgde Piet en Anita aanvankelijk nog wel wat kopzorgen. ,,Zeg dat wel’’, begint Anita. ,,In die eerste jaren hebben we een hoop geleerd, ook hoe het niet moest.’’ Om de kwetsbare pioenen te telen wordt vaak gebruikt gemaakt van zogeheten tunnels. Plastic overkappingen die de bloemen beschermen.

,,Bij de eerste de beste storm, ging het al mis’’, weet Piet nog. ,,Stonden we daar op een ochtend, Anita, mijn schoonvader en ik. De buizen hielden het niet, wat een ellende zeg. Uiteindelijk bleek dat we te zwakke tunnels hadden. Een harde les. Maar goed, dat hebben we daarna snel opgelost met sterkere tunnels. Maar het is altijd spannend als er een dikke wind staat.’’

Toen de eerste pioenen daadwerkelijk verkocht konden worden, kwam een volgende schrikmoment. ,,We kregen geen beste prijs. ‘Is dit het nou, voor al dat harde werk’, dacht ik nog.’’ Maar Piet en Anita gaven niet op. ,,Dat zit niet in ons karakter’’, zegt Anita. ,,En in de jaren daarop ging het beter. We kregen een goede naam en dus ook een betere prijs voor onze producten. We hebben hard gewerkt om een kwalitatief goed product te leveren en dat is gelukt. We zijn in het eerste jaar begonnen met elfhonderd stekken, tegenwoordig zitten we op zo’n 22000.’’

Naast pioenen, teelt het bedrijf ook een keur aan groenten en aardappelen. Naast de al eerder genoemde paarse en oranje bloemkool levert het bedrijf ook onder andere Romanseco, rode kool en paarse spitskool. ,,We houden wel van de wat apartere dingen’’, zegt Anita. ,,Daardoor kunnen we ook een kleinschalig bedrijf blijven en onze producten de aandacht geven die ze verdienen. Dat past goed bij ons.’’

De pioenen worden geleverd aan veiling FloraHolland in Aalsmeer, de groenten levert het bedrijf direct aan de handel. ,,Zo is onder andere het ProeVkantoor in Grootebroek een klant van ons. Zij maken verse pakketten met groente en fruit van telers uit de buurt voor bedrijven en particulieren’’, vertelt Piet. ,,Het is leuk om daar met ons product deel van uit te maken.’’

Wat het geheim is van een goede pioen? ,,Iedere teler doet het denk ik op een andere manier’’, zegt Piet. ,,En iedereen heeft zijn eigen geheimen, wij ook. Als we collega’s op bezoek krijgen, laat niemand het achterste van zijn tong zien’’, grijnst hij. ,,Verder doen wij nog enorm veel met de hand. Onkruid verwijderen bijvoorbeeld. We gebruiken nagenoeg geen bestrijdingsmiddelen. Ik denk dat die manier van werken ons product ten goede komt.’’

www.pietligthart.nl