Visafslag Hollands Noorden vernieuwt

Door Pim Soeters


Visafslag Hollands Noorden vernieuwt: Veel meer dan veilen alleen DEN OEVER – De Visafslag Hollands Noorden bereidt zich voor op de toekomst. De 24-jarige veilingmeester en stand-in bedrijfsleider Gerbrand Smid houdt zich nadrukkelijk bezig met vernieuwingen die de visafslag in Den Oever moet klaarstomen voor de komende jaren. ,,In plaats van bedreigingen, zien wij juist kansen.’’ Als zestienjarige jongen begon Smid als vispakker bij toen nog de Visafslag Den Oever. Na wat omzwervingen bij andere bedrijven, is hij sinds 2.5 jaar weer terug bij de visafslag. Die sinds 2007 de naam Hollands Noorden draagt en één veilbedrijf vormt met de visafslag Den Helder/Texel. ,,Beide waren eigenlijk te klein geworden voor de huidige markt. Door het bundelen van krachten, kunnen we efficiënter werken’’, legt hij uit. ,,Door bijvoorbeeld kantoorwerk en automatisering samen te voegen en vrachtvervoer samen te regelen. Ook het uitwisselen van personeel tijdens drukke periodes hier of in Den Helder behoort tot de gezamenlijkheid .’’ Toch is de nauwe samenwerking niet genoeg om een veilige toekomst in Den Oever te garanderen. Daarvoor wordt hard gewerkt aan een visafslag nieuwe stijl, die veel meer doet dan alleen veilen alleen. ,,De omzet in Den Oever is weliswaar al een paar jaar stabiel, zo tussen de veertien en achttien miljoen euro. Maar met het oog op de toekomst is er nog wel wat werk te doen om ons draagvlak te behouden. De sector staat onder druk, dat is algemeen bekend.’’ Met een dijkverhoging op komst, is dat van onschatbaar belang. In 2015 moet begonnen worden met een versteviging van de dijk bij Den Oever. Het houdt in dat de visafslag een kwart van zijn ruimte kwijt raakt. ,,Dat kunnen we opvangen, maar dan is er eigenlijk nieuwbouw nodig. En daarvoor moeten de Wieringer vissers het bestaansrecht van de afslag bewijzen de komende tijd.’’ Inspringen op nieuwe ontwikkelingen en kansen is een van de voornaamste tactieken die de afslag gebruikt. ,,We zijn de laatste tijd meer gaan faciliteren. Sinds een paar maanden zijn wij hier in Den Oever bijvoorbeeld begonnen met het verpakken en export klaarmaken van garnalen’’, legt Gerbrand Smid uit. ,,Dat levert voor iedereen een win-win situatie. Wij hebben meer werk en we maken voor de sector uiteindelijk een efficiencyslag omdat de garnalen een keer minder vervoerd hoeven te worden. In de toekomst willen we dit uitbreiden. Het vernieuwingsproces leidt uiteindelijk tot een positief effect voor de hele sector’’, zegt Smid. ,,We werken besparend en zorgen ervoor dat de hele sector efficiënter wordt. Iedereen heeft elkaar nodig in onze wereld. Samen moeten we de toekomst veiligstellen zonder elkaar in de haren te zitten.’’ Den Oever levert onder andere aan groothandels, restaurants maar ook – op de wekelijkse vismarkt op zaterdag – aan particulieren. ,,Dat is het mooie van Den Oever en deze baan. Je bent in alle geledingen bezig. Van particulieren tot de groothandel. En dat doen wij volgens mij hartstikke goed. De kwaliteit die wij bieden, is in ieder geval hoogwaardig. Dat blijkt wel uit het feit dat fijnproever Wouter Klootwijk hier zijn vis komt halen’’, lacht Smid. ,,Het mooie is dat steeds meer het besef komt dat we er met zijn allen voor moeten gaan. Wij dragen daar ook ons steentje aan bij door het voor de vissers zo makkelijk mogelijk te maken. Bij ons betalen zij bijvoorbeeld geen transportkosten. En kunnen ze eigenlijk op elk moment van de dag in de week lossen. Zo werd er op de ochtend van Koninginnedag nog een partij gelost. De lijnen zijn bij ons heel kort en dat werkt harstikke goed. Ik weet daarom zeker dat we een mooie toekomst tegemoet gaan.’’