Hem Zaden Historie en vernieuwing als ideaal recept

Door Redactie


HEM – De passie en toewijding waarmee Marco Laan zijn verhaal doet, zijn aanstekelijk. De product/sales manager van Hem Genetics (het dochterbedrijf van Hem Zaden) is in de proeftuin van het West-Friese bloemen plantzadenbedrijf in zijn element. Hij vertelt een pakkend verhaal. Waarin historische kennis en technische vernieuwing een ideaal recept blijkt voor een bloeiend bedrijf. Een absolute topper op het wereldtoneel. Oud en nieuw, het is feitelijk het verschil tussen Hem Zaden en Hem Genetics. Hem Zaden – in 1918 opgericht door Jan Singer – beheerst momenteel de open pollinated (OP) markt. Deze OP bloemzaden, bedoeld voor particulieren, worden volgens natuurlijk proces geproduceerd (open bestuiving) zonder tussenkomst van bijvoorbeeld laboranten. In totaal produceert Hem Zaden hierin drieduizend verschillende variaties. ,,Daarin zijn wij erg goed en een van de marktleiders’’, legt Laan, die al 25 jaar in het vak zit, uit. ,,Een streng selectiebeleid en simpelweg veel kennis van zaken hebben, zijn belangrijk om voor een topproduct te zorgen. Het is overigens niet zo dat wij die producten direct aan consumenten verkopen. Een zakje bloemzaad wat een hobbyist koopt bij een winkel, heeft een grote kans uit een van onze tuinen - die we over de hele wereld hebben - komt. Dit is eigenlijk de conventionele manier van bloemenzaad produceren en hiermee de tuinen opfleuren van de consument.’’ Sinds 1998 heeft het bedrijf zich ook toegelegd op nieuwerwetse’ technologieën. Sindsdien heeft Hem Zaden in Hem Genetics een ‘dochter’. Hem Genetics legt zich toe op het onderzoeken, ontwikkelen en telen van nieuwe soorten voor de professionele markt. Hier grijpt de mens wel in en wordt door veredeling en hybridiseren naar de ideale plant gezocht. Dit product moet zich lenen voor grootschalige opkweek en uniformiteit om zich hiermee geschikt te maken voor de diverse planten kwekers in de wereld. En die hebben ze dan ook gevonden in Hem. De Petunia (waarvan Hem Genetics nu verschillende variaties produceert) is momenteel het paradepaardje van Hem Genetics. ,,Dit is echt ons topproduct’’, vertelt Laan terwijl hij door het proefveld loopt. ,,Je ziet ook duidelijk het verschil tussen de open pollinated planten en de planten van Hem Genetics’’, wijst Laan naar de perfect groeiende planten op het proefveld van Hem Genetics. Het verschil met de OP-tak is levensgroot. De OP-zaden groeien ongecontroleerde en in meeste gevallen hoger dan de Geneticstak. ,,Dat is het verschil tussen menselijk ingrijpen’’, lacht Laan. ,,De petunia’s die wij bijvoorbeeld bij Hem Genetics hebben ontwikkeld, zijn genetisch compact gemaakt. Daardoor blijven ze laag aan de grond maar vormen ze wel een mooie bol met een zeer goede tuinwaarde. Deze zaden worden gebruikt voor de professionele markt. Het zaad wat wij produceren wordt uiteindelijk opgekweekt en belandt dan in de winkel als plant of bloem.’’ Met de genetische compacte Petunia, een van de vele variaties die de onderneming produceert, is Hem Genetics een marktleider. En dat is vooral te danken aan het feit dat Hem Genetics ervoor heeft gezorgd dat er tijdens de teelt weinig tot geen groeiremmers nodig zijn. ,,Professionele kwekers willen niet dat de plant strekt en hoog wordt, maar er moeten wel mooie planten en bloemen uitkomen. Hiervoor worden groeiremmers gebruikt. Door ons onderzoek en veredeling techniek is dat nagenoeg niet meer nodig. Dat bespaart de telers heel veel geld en het is beter voor het milieu.’ Oud en nieuw gaan bij de West-Friese grootmacht dus hand in hand. Het bedrijf heeft een stevig fundament van kennis en een oergezonde drift naar vernieuwing. Een recept dat haast niet kan falen.